Un trabajo diferente en Japón

Cuando estaba viviendo en la República de Corea del Sur recibí una propuesta para realizar una misión algo fuera del común. Por indicación de nuestro compañero Luis Manuel Pinho los dirigentes de la ONG Sea Shepherd me contactaron para saber de mi interés en hacer una visturía técnica en un buque que deseaban adquirir para expandir la flota de embarcaciones destinadas a combatir la caza a las ballenas. El problema residía en el facto que el buque estaba en Japón y perteneciera al gobierno de aquél país, y si hubiera cualquiera sospecha que el buque sería destinado a la ONG Sea Sherpherd, la negociación sería suspensa inmediatamente. La historia que fue contada al corredor fue que yo tuviera sido contractado por un millonario americano interesado en la adquisición del buque para transformarlo en un yacht de lujo.

No sé decir si el corredor hay creído en la historia o si era más comerciante que patriota, pero el que cuenta es que la fecha de la inspección fue arreglada. Hice un vuelo de Busan, en Corea, para Fukuoka, y de allá fui de tren hasta Shimonoseki, donde el buque estaba fondeado. No tenía la más remota noción del estado de la embarcación, por eso me preparé para el peor. Unos pocos años antes yo y Roberto Barros fuimos hacer una visturía en un velero para un cliente, y cuando presentamos nuestro relato desaconsejando la adquisición, ganamos dos enemigos; nuestro cliente que deseaba adquirir el barco, y el fabricante que consideraba su producto perfecto y nos juzgó culpados por la pérdida del negocio.

El Seifu Maru, después bautizado Sam Simon, en el molle en Shimonoseki.

Pero de esa hecha tuve mejor suerte, pues el buque estaba en óptimas condiciones y my relato fue positivo. La negociación prosiguió y la venta fue realizada en seguida. La embarcación fue rebautizada Sam Simon, y ahora está a la disposición de la organización que lucha contra los cazadores de ballenas del propio país donde el buque fue construido. Mejor de todo fue nuestro compañero de equipo, el ingeniero Luis Manuel Pinho, tener sido nombrado el capitán de la embarcación en la temporada 2013.